赛马会公司提供一句中特:民營小衛星要“走民間市場,干泥腿子的事”

2019-05-08 13:01 行業報道   來源:澎湃新聞

赛马资信香港赛马会 www.ttuut.icu 導讀這趟送小衛星上火箭的行程對民營衛星企業天儀研究院CTO任維佳來說,再熟悉不過,以至于哪怕是2019年,只要談起自己研制第一顆小衛星的發射情景,他的腦海里總會閃現這趟旅程。  

2016年11月3日,改簽5次車票后,一顆民營小衛星從湖南長沙乘坐開往陜西西安的高鐵,再倒一班去甘肅蘭州的“老特快”,緊接著一路倒到甘肅酒泉,乘車前往火箭發射基地。要是衛星再遲一天到,火箭就不等它了。

這趟送小衛星上火箭的行程對民營衛星企業天儀研究院CTO任維佳來說,再熟悉不過,以至于哪怕是2019年,只要談起自己研制第一顆小衛星的發射情景,他的腦海里總會閃現這趟旅程。

2015年,70后任維佳離開中科院空間應用工程與技術中心,和有過兩次創業經歷的楊峰聯合創辦民營衛星公司天儀研究院,楊峰是CEO,任維佳則是CTO,主要業務之一是研制科學實驗衛星,為國內外的科學家、科研院所、企業和個人提供短周期、低成本、一站式的空間科學實驗和技術驗證服務。

任維佳說,民營小衛星要“走民間市場,干泥腿子的事”,天儀研究院和奔著國家項目立項的國家隊在短期內不會有正面競爭,“我們目前在找國家隊看不到的地方,干國家隊不想干的事,在那里挖掘機會。”

對于資本要求行業快速發展以及技術所需的時間沉淀兩者之間的平衡,任維佳認為商業拼的就是快,哪怕用原先有爭議的新辦法也沒關系,寧可承擔一定風險也要發射,如此才能提升效率,加快技術迭代。

“商業衛星本質上就是怎么掙錢。”任維佳表示,很多時候市場沒起來是因為沒有切入市場的真正需求點,民營小衛星下游應用市場的挖掘需要一批人在市場里沖撞,摸石頭過河。

這位曾經體制內的研究員畢業于清華大學,參與過神舟四號到八號、天宮一號、天舟一號、空間站等工程任務,擔任過國家重大專項主任設計師。任維佳曾一門心思想在畢業后去外企工作,結果沒成功。拒絕去他覺得是“山溝溝”的北京唐家嶺工作而放棄北京空間飛行器總體設計部的面試。進入中科院沒兩年,工作單位又搬到了唐家嶺,任維佳總用“人扛不過命”來總結自己誤打誤撞進入航天領域。

他和楊峰創立的天儀研究院目前團隊規模60人左右,技術人員占一半,目前共發射12顆小衛星,是國內民營衛星企業中發射數量最多的。2018年天儀研究院營收5000萬元,今年預計達1億元,并計劃發射20顆衛星。

民營小衛星“農村包圍城市”

當拼多多和趣頭條重新定義中國互聯網的發展邏輯,走一條“農村包圍城市”的流量之路收割生意時,中國的民營小衛星也在分清“城市”和“農村”。

“曾一度以為自己終老中科院,有一天突然接觸到資本市場,覺得外面是個很不一樣的天地,嘗試一次也未嘗不可。”2015年,任維佳離開中科院又“進”了中科院。因為房租便宜,他和楊峰在中科院新技術基地里的綜合服務樓租下兩層作為天儀研究院的第一個辦公地點,主要業務之一是研制科學實驗衛星,提供微小衛星整體解決方案。

與上噸的大衛星相比,重量在1000千克以下的人造衛星統稱為“微小衛星”,它們體積小,重量輕,研制周期短,成本低。而科學實驗衛星是在衛星平臺上裝上實驗所需的衛星載荷,搭載上天后開展太空實驗。

楊峰說,當一個科學家想做一顆科學實驗衛星時,他會發現非常痛苦。他需要去找中國空間技術研究院協調衛星平臺,到中科院的相關研究所去做衛星載荷,找中國運載火箭技術研究院協調發射,再到各個部委協調審批。當他把衛星打上去之后,這顆衛星還歸別人運營。

做科學實驗小衛星生意的想法最初由任維佳提出。衛星制造成本高,造一顆科學實驗衛星成本至少是以億元為單位;制造周期也長,大約5到10年起,對于想做太空實驗的科學家來說,只有申請、排隊,等待發射機會。

“如果是一個籍籍無名的青年科學家呢?或許10年,甚至一輩子,他可能都很難等到一個機會對太空驗證。而現在,我們可以幫助他們實現缺位的需求。”任維佳在中科院時曾參與審核有機會被帶上天的科學項目,他看到過大量這樣的項目僅僅因為排期問題而被擱置。

事實上,上天的資源非常稀缺,“1000份(科學項目)里面不過幾十份入選。”任維佳說,民營小衛星要“走民間市場,干泥腿子的事”,天儀研究院和奔著國家項目立項的國家隊在短期內不會有正面競爭。

“反正商業航天永遠無法顛覆中國航天,那么商業航天要很好地為中國航天提供補充。所以國家隊干什么我就不干什么,國家隊不干什么我就干什么。”楊峰說,農村包圍城市是無比正確的戰略,兵家必爭之地就是城市,別人都懶得搭理的就是農村。

2016年11月10日,天儀研究院的第一顆衛星,也是我國首顆商業化科學實驗衛星——“瀟湘一號”在酒泉衛星發射基地搭載長征十一號運載火箭成功發射。衛星發射入軌,完成技術驗證,盡管它在上天不到一個月就與地面失去聯系。

這顆6U立方星8千克重,大小類似一只鞋盒。立方星是一種采用國際通用標準的低成本微小衛星,以“U”進行劃分,1U(UNIt)立方星,體積是10厘米*10厘米*10厘米。衛星可以“U”為單位進行擴展,形成2U、3U、6U甚至更大的立方星。

像這樣的微小衛星,還有民營衛星企業九天衛星的“少年星一號”、“瓢蟲系列”7顆衛星,零重空間的“靈鵲一號A星”,微納星空的“微納一號”等。九天微星、天儀研究院、零重空間等民營衛星公司都在走一條不同于國家隊高精尖的路,找國家隊看不到的地方,干國家隊不想干的事,并且同樣計劃布局低軌民營小衛星的研發制造、組網或運營。

改簽5次車票,“連滾帶爬”送衛星

任維佳去年在硅谷開會時遇到了SPACe X的技術副總,“他說Space X的經驗就是 ‘發射發射再發射’。”任維佳認為,商業拼的就是快,哪怕“用一些原來有爭議的新辦法也沒關系”,“我敢失敗,寧可承擔一定風險發上去,因此效率提升上來了,效率提升加快技術迭代。”

2017年2月15日,在印度一次性“撒”上天的104顆衛星中,就有一顆天儀研究院的衛星——“陳家鏞一號”,這顆衛星由天儀研究院、以色列SpacePharma公司等單位聯合研制,用于微重力化工實驗。

2018年,天儀研究院年產10顆6U立方星。今年1月21日完成第六次太空任務,發射自主研制的“瀟湘一號03星”,衛星載荷里還包括一個從淘寶包郵來的45元小相機,衛星將開展基于工業鏡頭加商業高性能探測器遙感成像技術驗證。

讓任維佳頗為驕傲的是他和團隊驗證了衛星在軌測試的可行性。為了探索更精簡高效的流程,任維佳嘗試在地面確認衛星硬件及所有不可更改的部分后,將大部分軟件調試和優化工作放到太空中進行測試。“事實證明,在軌測試是可行的,只要合理安排地面測試和在軌測試,能夠顯著提高總體研制效率。”

“快速迭代不代表沒有技術積累,每一次發射都是沉淀。”今年1月上天的衛星是天儀研究院發射的第12顆6U立方星,距離第五次發射任務僅過去一個半月,任維佳和楊峰沒有去現場。第五次發射時,發射現場也只有兩位員工。辦公室里有央視直播,員工忙著工作,沒多少人看;正當發射時他們去吃午飯了,回來一抹嘴,一問,“發完了啊?”

如果時間回到2016年,速度很快,卻沒有如此從容。2016年,天儀研究院的新隊伍用了10個多月時間將首發星“瀟湘一號”送上天。解決了衛星的有無問題,代價是手忙腳亂,連送星上路也是“連滾帶爬”。

 

任維佳為衛星做整星測試

2016年7月,楊峰磨了許久的第一筆2000萬元融資到賬,圖紙上的衛星終于能有動靜了。“瘸腿”的團隊只有十多人,軟件工程師的職位空缺,衛星的姿勢控制靠一個學機械的應屆畢業生完成。

地上的衛星還需要在模擬的太空環境中試驗以發現潛在風險。直到各部件完成組裝成形,試驗結果始終不理想。面對這顆鞋盒子大小的衛星,任維佳咬咬牙,“拆了重裝吧。”

11月10日火箭發射,發射基地11月5日裝衛星上火箭。衛星里有鋰電池,不能上飛機托運;也沒敢進機艙,萬一被攔下來,耽誤發射,任維佳決定11月3日從長沙坐高鐵啟程。直到11月2日,這顆小衛星仍狀況頻出,衛星上的通訊接不通,就算上天也沒有功能。

“這就是你要走商業化不得不面對的事情。”沒有國家兜底,任維佳能感受到這和在中科院工作的不同,以前神舟飛船任務雖然有時間節點,但為了確保任務成功可以推遲,“但商業公司做小衛星,一旦定了發射,我的星如果趕不上,人家上去了不等我,我的發射費照掏,沒有任何退路。”為了留下時間解決衛星的問題,任維佳改簽5次火車票,一幫老朋友抽出時間在關鍵時刻挺了他一把,讓衛星具備上天工作的基本功能。

最終在11月3日,卡在發車前20分鐘趕到長沙高鐵站,任維佳和團隊一行人拖著行李箱護送衛星上路,乘坐當天最后一班開往西安的高鐵,再倒一班去蘭州的“老特快”,緊接著一路倒到甘肅酒泉,還來不及看看酒泉的胡楊林便驅車前往火箭發射基地,11月4日晚到達,要是衛星再遲一天到,火箭加個同等重量的配重塊就上天了。

“首發星各種功能都不扎實,到了第二輪工作顯著進步,但仍然有疏漏,衛星上天第五個月我們不小心把一顆衛星上的發射機關掉了,天地通訊鏈路就中斷了,緊接著我們抓緊把另一顆衛星的軟件漏洞補上。從那顆星以后再也不擔心衛星的生死問題了。”砸下“小1000萬”發了顆衛星上天后,任維佳又走了一遍全流程,用2017年一年時間解決衛星的存活問題,他感慨那些回過頭來看的失誤其實是不得不踩的坑。

需要有一批人在市場里“摸石頭過河”

“商業衛星本質上就是怎么掙錢。”任維佳穿著天儀研究院標志性的墨綠色夾克,手臂上有一枚中國國旗,胸前還有關于天儀研究院的兩個卡通圖案,他說商業航天能活下來的關鍵首先是商業模式,其次才是技術積累。

 

任維佳在技術開放日作主旨報告

今年3月30日,天儀研究院舉辦技術開放日,公開了其基于立方星的低成本遙感衛星研發歷程與技術成果,去年上天的遙感小衛星終于在今年3月傳下來可用的遙感圖片。幾張不同色彩和分辨率的照片與谷歌地球的相比,還能看到新疆烏魯木齊某地修路的變化。任維佳站在辦公室外狹窄的過道里,還和來聽講的觀眾交流了遙感小衛星在農業等領域中的應用。

“商業衛星的方向是大規模降低衛星成本,不管是通信、遙感還是導航衛星,通過大批量衛星提供不同于以往的服務,實現地球村海量數據(19.410, 0.41, 2.16%)的采集和地球村的連接。這個方向大家認為是沒有錯的,但是誰能夠商業化可行,走到終點,這是看努力、看造化的過程。”

衛星行業的下游是各種應用公司,他們利用衛星采集和傳遞來的數據進行分析,提供服務。2017年,任維佳試圖探索小衛星的商業化應用。其中一個思路是在內蒙古的駱駝上裝傳感器,通過衛星收集和發送駱駝的位置信息,地面一個信號覆蓋率半徑是1500公里,轉個圈就覆蓋700多萬平方公里,方便牧民實時掌控駱駝位置。

“內蒙古有數百萬駱駝,每個駱駝給我一毛錢也夠了。”任維佳還去和懂行的牧民聊,但牧民告訴他“根本不需要”,駱駝的記路能力極強,走出去幾百公里也能準點回來,不需要人操心。“這是典型的技術思維,悶在家里想需求。我們以為的剛需根本就沒有需求。”

中國航天科技(12.210, 0.01, 0.08%)集團在今年1月發布的《中國航天科技活動藍皮書(2018)》顯示,2018年中國最終完成39次航天發射,發射次數排名世界第一;中國的通信、導航、遙感等各類在軌應用衛星超過200顆。但空氣動力學家、航天技術專家黃志澄曾對澎湃新聞(www.thepaper.cn)表示,“我們當前航天的發射在數量上超過了美國,但是在衛星的應用、在航天和人類個人的聯系方面仍然不足,像現在衛星的移動通信在國內的市場很小,在軍事應用方面我們還缺了很多。”

“不能簡單說衛星的下游市場沒起來,至少現在不能等在這里。需要有一批人在市場里沖撞,去摸石頭過河,最后一定有幾家能摸出來。”任維佳認為,市場和技術是相互迭代、交互發展的。很多時候市場沒起來是因為技術提供的方向不對,沒有切入市場的真正需求點。

從技術發展規律的角度講,例如手機和電腦,體積越來越小卻有了越來越強大的能力,提供能力的成本在大幅降低。“當一個服務的成本成幾個數量級降下來時,它會激發全新的應用,這些應用是以前完全想象不到的。”

任維佳表示,除了提供衛星在軌科學實驗服務,他們還在試水遙感和通信衛星,為未來的衛星星座找方向,“將來的衛星服務是純粹的遙感服務,還是遙感和通信結合?到底什么樣的星座是用戶需求的?大家都不知道。只有在不斷和客戶摸爬滾打中你才能搞清楚。”赛马资信香港赛马会

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